反ESG浪潮席卷美国?大选年文化战燃料

发布日期:2024-05-30 02:35    点击次数:185

  记者 | 安晶

  2024年3月6日,美国10个共和党执政州集体向巡回上诉法院提起诉讼,指控美国证券交易委员会的气候披露新规超出委员会法律权限、违反宪法。

  当天早些时候,美国证券交易委员会公布新规,首次要求上市公司在年报和申请上市登记表中披露公司业务面临的气候风险、解决风险的计划、极端天气事件可能造成的财务影响等。

  新规雏形始于2022年,刚出炉就遭到共和党人猛攻。在经过近两年的拉锯后,美国证券交易委员会在最终版中去掉了引发最多争议的内容,也就是要求公司披露源于价值链的非直接排放情况。

  共和党人对美国证券交易委员会的诉讼正是美国反ESG运动的一环。ESG(Environmental, Social and Governance)是“环境、社会和治理”的简称,指在投资和企业经营决策中考虑环境、社会和治理因素的一种方法。这些因素也成为投资人参考的标准。

  本月初,美国四大银行宣布退出国际绿色金融倡议“赤道原则”;倡导ESG的先锋人物黑石集团首席执行官拉里·芬克开始避免在公开场合提及ESG一词;摩根大通、道富环球投资管理公司、太平洋投资管理公司宣布退出气候投资联盟Climate Action 100+。

  美国全国超过30个州实施或提出了限制ESG的法案,一股反ESG浪潮席卷美国。但在实际投资上,机构统计显示去年美国在能源转型上的投资并没有下跌,而是继续上涨。

  在美国大选年,ESG与堕胎权、移民、性别认同、气候变化、觉醒文化(woke culture)一样成为了文化战的燃料。

  共和党新星、佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯直接把ESG称为代表左翼利益的“觉醒资本主义”。保守派人士投入数千万美元发起了反ESG行动,抨击黑石集团首席执行官芬克为觉醒文化追随者。

  面对保守派的文化战围剿,虽然芬克不再提ESG一词,但黑石集团继续默默向能源转型项目投资。

  反ESG法案扎堆

  美国律所Ropes & Gray一直在追踪美国各州的ESG立法和政策情况。截至3月8日的数据,全美有超过30个州实施或提出了限制ESG的法案。

  图片来源:Ropes & Gray

  据界面新闻统计,各州正在执行以及尚未批准的限制ESG法案超过110项。但其中大部分并非现行法案,尚未批准的法案至少有72项。

  各州等待批准法案的数量与该州为民主党主导州还是共和党把持州有明显联系,共和党的票仓州大多以化石能源为经济支柱。

  俄克拉荷马州、密苏里、南卡罗来纳和西弗吉尼亚等待批准的限制ESG法案数量最多,俄克拉荷马多达15项、密苏里和南卡罗来纳分别11项,西弗吉尼亚有8项。

  这四个州都是共和党占绝对主导的州,不仅州长是共和党人,州议会也由共和党把持。俄克拉荷马州等待批准的法案要求禁止州政府招标时使用ESG等作为标准,想拿下州政府合同的企业也必须声明在对员工进行招聘和评估时没有参照个人ESG情况。

  在另一个共和党占绝对主导的州新罕布什尔,由于当地议员提出的反ESG法案过于偏激,法案甚至被共和党人自己否决。该法案要求,受托人在代表州政府进行投资时如果在知情的状态下违反了关于ESG的规定将被视为重罪,相关人员将面临不低于1年不超过20年的监禁。

  而在民主党人任州长、共和党掌控州议会的堪萨斯州,等待投票的4项法案中有一项是支持州退休金基金在进行投资时考虑ESG因素。在民主党人掌控的纽约州,4条现行政策均为支持ESG应用,待批准的4项法案中,只有一项要求限制ESG使用。该法案被否决基本为定局。

  美国共和党和民主党在ESG问题上的泾渭分明,正是大选年文化战加剧的结果。

  界面新闻此前报道,汇丰银行去年发布的《全球金融机构ESG市场情绪调查报告》指出,目前全球反ESG风潮主要出现在美国,其他地区并不明显。

  虽然美国的反ESG风潮去年就已显现,但在实际投资上,美国并没有减量。

  彭博新能源财经今年初发布的报告显示,去年全球对低碳能源转型的投资同比上涨17%,升至1.77万亿美元。美国的投资升至3030亿美元,同比上涨达到22%。

  美国文化战

  从2022年的美国中期选举开始,文化战就越演越烈。美国的文化战并非近年来出现的新现象。

  1980年代,主张限制堕胎、恢复在学校内祈祷的美国宗教保守派成立了“道德多数”(Moral Majority)团体,助力共和党人罗纳德·里根当选美国总统。里根上任后,“道德多数”与另一个保守派组织“基督教联盟”成为与自由派对抗的代表。

  1991年,美国弗吉尼亚大学教授詹姆斯·亨特出版了《文化战:定义美国的斗争》一书,文化战一词开始见诸报端。美国的文化战主要是自由派与保守派在意识形态上的对抗,两派在种族问题、堕胎权、性别认同、枪支管控、移民等诸多问题上存在分歧,共和党与民主党对立加剧也导致保守派和自由派的分歧越来越大。

  去年,当时被视为唐纳德·特朗普唯一党内对手的佛州州长德桑蒂斯为提高支持率,不惜向佛州最大雇主迪士尼开炮,指责迪士尼被左翼“觉醒文化”腐蚀。迪士尼随后与德桑蒂斯展开了法律诉讼战。

  “觉醒文化”原为非裔美国人在平权运动中使用的词语,意味着个人意识到社会不平等和种族不平等。2014年的“黑人的命也是命”运动后,觉醒文化一词重新走热。

  但如今,共和党保守派人士把觉醒文化视为左翼意识形态。德桑蒂斯认为,觉醒文化是认为美国社会存在“系统性不公正”并且需要纠正这种不公正。他坚决反对这种意识形态,认为觉醒文化是想诋毁美国历史、破坏美国的制度体系。

  早在中期选举前,德桑蒂斯就把ESG称为“觉醒资本主义”。他提议对佛州法律进行修改,防止基金管理人员在用州政府资金投资时参考ESG指标。德桑蒂斯认为ESG就是企业利用其权力推广左翼意识形态。

  去年,保守派非营利组织Marble Freedom Trust投入了至少1000万美元发起反ESG运动。右翼联邦主义者协会主席伦纳德·利奥当时指责,ESG正在“污染”美国文化,宣布协会成员将阻止左翼对该领域的控制。特朗普任总统时,联邦主义者协会负责协助特朗普筛选联邦最高法院大法官。

  作为倡导ESG的先锋人物,黑石集团首席执行官芬克成为了重点攻击对象。Marble Freedom Trust下属机构专门制作了网页,攻击芬克是觉醒文化追随者。

  据《华尔街日报》消息,2022年到去年,佛罗里达、得克萨斯、南卡罗来纳和路易斯安那州的共和党官员从黑石集团拿回了40多亿美元的投资资金。

  去年底接受采访时,芬克明确由于ESG一词对不同的人有不同的意义,他将不再使用该词。但他同时表示,黑石集团的调查显示有56%的投资者都计划在脱碳领域进行更多投资。

  黑石集团全球客户业务的负责人马克·魏德曼本月初接受采访时也不再使用ESG一词,而是使用了“转型投资”。他称,ESG对很多客户而言是个模糊的概念,但转型投资非常具体。

  哈佛商学院副教授伊丽莎白·肯普夫2022年的统计显示,美国有近70%的企业高层隶属共和党,只有31%称自己是民主党人。

  如何避免被卷入文化战、不遭到共和党同僚阻击,成为美国企业高层需要考虑的新问题。而不继续在公开场合提及ESG,不代表美国企业不再看好环保领域。

  据美国媒体报道,黑石集团正在将数十亿美元的资金投入基建项目,相关基建正是涉及从化石燃料向清洁能源转型。